בחילות והקאות בעקבות כימותרפיה הן תופעות לוואי נפוצות של הטיפול בילדים ובמבוגרים. תופעות אלה נגרמות מכיוון שהתרופות הכימותרפיות גורמות לגירוי ישיר של מרכז ההקאה (CTZ) ומגרות עצבים במערכת העיכול (ושט, קיבה, מעי גס, מעי דק) השולחים גם הם אותות (סיגנלים) לאזור ההקאה במוח. אותות אלה מפעילים את רפלקס הקאה, המסייע לגוף להיפטר מחומרים רעילים או מסוכנים.

בחילות והקאות עלולות להשפיע על ילדים בכל גיל, אך נראה כי השכיחות בילדים מתחת לגיל 6 נמוכה יותר מילדים גדולים יותר המקבלים את אותו טיפול כימותרפי. הנטייה לפתח בחילות והקאות מושפעת מגורמים רבים נוספים ביניהם סוג הכימותרפיה, מינון ותדירות הטיפול, ומצבים בריאותיים אחרים.

ילדים יקבלו טיפול למניעת הבחילות וההקאות, בהתאם לסוג הכימותרפיה פוטנציאל אימטי של הכימותרפיה (דרגת הסיכון של הטיפול לגרום לבחילות והקאות). ילדים המקבלים כימותרפיה עם פוטנציאל אימטי גבוה לעיתים יקבלו שילוב של מספר תרופות למניעת הבחילות וההקאות.